Fens-Feld in Norwegen nach erster unabhängiger Schätzung Europas größtes Vorkommen seltener Erden

Eine neue Ressourcenschätzung zeigt, dass Rare Norway über Europas größte Lagerstätte für Seltene Erden (REE) verfügt.©Tor Espen Simonse

Oslo, 6. Juni 2025. Nach drei Jahren umfangreicher Bohraktivitäten und Analysen hat das norwegische Bergbauunternehmen Rare Earths Norway (REN) nun eine erste Mineralressourcenschätzung von dem internationalen Beratungsunternehmen WSP erhalten. Darin bescheinigen die Analysten, dass das Fens-Feld in der Kategorie „Abgeleitete Mineralressourcen“ gemäß den Anforderungen des Australasian Code for Reporting Mineral Resources and Reserves (JORC, Ausgabe 2012 oder JORC 2012) Europas größte Lagerstätte für Seltene Erden (REE) ist. Wie REN mitteilt, seien die Ressource von Rare Earths Norway fünfmal größer als die der zweitgrößten nachgewiesenen Lagerstätte auf dem Kontinent. Damit habe das Unternehmen das Potenzial, in absehbarer Zeit wesentliche Teile des europäischen Selbstversorgungsziels für Seltene Erden abzudecken. 

„Wir haben von einem Dritten die Bestätigung erhalten, dass wir über eine bedeutende Ressource verfügen. Für uns ist es ein Meilenstein, der sowohl für die lokale Gemeinschaft in Nome als auch für Norwegen und Europa für mehrere Generationen äußerst wichtig sein könnte“, sagt Chefgeologe Trond Watne.

Der Bericht von WSP ist die erste Mineralressourcenschätzung für Seltene Erden, die den Hauptteil der Lagerstätte im Fens-Feld abdeckt. Die bisherigen Arbeiten liefern eine unabhängige Ressourcenschätzung bis in eine Tiefe von 468 Metern unter dem Meeresspiegel. REN geht davon aus, dass die Inzidenz langfristig deutlich höher sein wird. Frühere Tiefenbohrungen, die unter der Schirmherrschaft des norwegischen Geologischen Dienstes (NGU) und des regionalen Geologen Sven Dahlgren durchgeführt wurden, haben gezeigt, dass die Mineralisierung bis in eine Tiefe von mindestens 1.000 Metern anhält.

REN erwartet außerdem, dass die Entwicklung neuer Bergbautechnologien dazu beitragen wird, zukünftige Ressourcenschätzungen zu verbessern. „Wir arbeiten unter anderem mit der Montanuniversität Leoben in Österreich zusammen, um die weltweit nachhaltigste Mineraliengewinnung zu entwickeln. Unser Ziel ist eine maximale Ressourcenausnutzung der Lagerstätte sowie ein geringer Klima- und Umweltfußabdruck. WSP hat dies in seiner Ressourcenschätzung noch nicht berücksichtigt“, sagt CEO Alf Reistad von Rare Earths Norway.

Das gelbe Feld zeigt das Rechtegebiet von Rare Earths Norway auf dem Fens-Feld, während das schattierte Feld die Mineralressource anzeigt, in der die Seltenerdarten vorkommen.©REN

Rare Earths Norway setzt seine Arbeit zur Kartierung des Vorkommens im Fensfield fort und plant bereits 2024 neue Bohrkampagnen. Eine vorläufige wirtschaftliche Machbarkeitsstudie des Projekts wird ebenfalls für 2024 erwartet. Das Unternehmen hat eine Reihe großer Forschungs- und Entwicklungsprogramme gestartet und arbeitet mit Partnern in fast 20 verschiedenen Ländern zusammen. Der nächste Arbeitsschritt für Rare Earths Norway ist die Errichtung einer Pilotfabrik in der Gemeinde Nome, in der neue Technologien getestet und optimiert werden. Zusätzlich zu Forschung und Entwicklung wird das Pilotprojekt eine Einrichtung für die Ausbildung in Zusammenarbeit mit der Oberstufe der Sekundarstufe Nome sein. Telemark Utviklingsfond (TUF) hat das Projekt mit 20 Millionen unterstützt und REN arbeitet nun an der Lokalisierung und vollständigen Finanzierung.

Untersuchungen, Technologieentwicklung und Testbetrieb sollen zu einer Investitionsentscheidung in Höhe von zehn Milliarden NOK für die erste Bauphase und den Beginn des Bergbaubetriebs ab 2030 führen. Dann könne Rare Earths Norway zehn Prozent des EU-Bedarfs an Seltenen Erden decken.

Die Arbeit von Rare Earths Norway im Fens-Feld wird vom EU-Horizont-Programm, dem European Institute of Innovation and Technology Raw Materials (EIT RM) und der European Raw Materials Alliance (ERMA) sowie Innovation Norway, der Forschungsrat, Skattefunn, Telemark Development Fund und Regional Research Fund Vestfold & Telemark unterstützt.

REN wurde 2016 gegründet und ist im Besitz der norwegischen Unternehmen Hustadlitt Group und der Brennebu AS. Es hat seinen Sitz in Ulefoss und verfügt über Förderrechte im Umfang von ca. 90 Prozent des Vorkommens von Seltenerdmetallen (REE) im Fens-Feld. Z

Hustadlitt verfügt über mehr als 75 Jahre Erfahrung in der Mineraliengewinnung und -verarbeitung. Brennebu, Teil der Cappelen-Gruppe, hat seine Wurzeln in der Eisenhütte, die 1657 am Ulefoss gegründet wurde.

Fakten über Seltene Erden

  • Zu den Seltenerdelementen (REE) gehören die Lanthaniden im Periodensystem sowie Yttrium in derselben Gruppe und gelegentlich Scandium, ebenfalls in derselben Gruppe. Diese spielen eine wichtige Rolle in modernen Anwendungen unter anderem für den grünen und digitalen Wandel (z. B. Elektroautos und Windkraftanlagen) und Verteidigungsausrüstung.
  • Etwa 17 % des REE-Gehalts in der Mineralressourcenschätzung bestehen aus magnetisch veränderten Seltenerdmetallen (Neodym und Praseodym). Diese magnetisch veränderten Seltenerdmetalle werden von der EU als mit Abstand kritischster Rohstoff eingestuft mit einem Versorgungsrisiko für die europäische Industrie (Referenz: Studie zu Rohstoffen, EU 2023).
  • Seltenerden-Elemente werden im Critical Raw Materials Act (CRMA) der EU als strategische Rohstoffe definiert. Derzeit gibt es in Europa keinen Abbau von REE, und CRMA hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2030 mindestens zehn Prozent des Verbrauchs zu fördern.
  • In ihrer Mineralstrategie hat die norwegische Regierung unter anderem das Ziel erklärt, in Norwegen die nachhaltigste Mineralindustrie der Welt zu entwickeln.
  • Wie das Unternehmen mitteilt, arbeite Rare Earths Norway mit einem neuen Standard für die Mineralgewinnung und entwickelt durch das Invisible-Mine-Konzept die weltweit nachhaltigste Mineralgewinnung. Dieses Bergbaukonzept umfasst ein elektrifiziertes und autonomes Bergwerk mit Verfüllung überschüssiger Massen, unter anderem zur maximalen Ausnutzung der Lagerstätte.
  • Rare Earths Norway entwickelt derzeit sowohl Bergbaukonzepte als auch Technologien für die Mineralverarbeitung im Rahmen von drei großen Forschungsprojekten in fast 20 Ländern. Darüber hinaus liefern das Unternehmen Rohstoffe für zwei weitere internationale Forschungsprojekte.

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