Drei Schritte zur Kartierung von Meeresbodenmineralien in Norwegen

Der Arbeitsraum auf dem Schiff Helmer Hanssen. Die Navigation musste angepasst werden, als das darunterliegende Gelände sichtbar wurde. Einige Stellen waren flach (1450 Meter), während andere Stellen bis zu 3600 Meter tief waren.©Harald Sund

Oslo, 7. März 2024. Das norwegische Parlament Storting hat im Januar dieses Jahres grünes Licht für die Öffnung von Teilen des norwegischen Schelfs für die Exploration und mögliche Produktion von Mineralien gegeben. Eine endgültige Entscheidung wird durch einen königlichen Erlass getroffen. Das Norwegische Offshore-Direktorat NOD wertet inzwischen die bisherigen Untersuchungen aus und kartiert die Ressourcen. Mit dem Programm Mareno, an dem das Norwegische Institut für Meeresforschung, der Geologische Dienst Norwegens und die Norwegische Kartierungsbehörde beteiligt sind, wird der Arbeit zur Kartierung von Umweltdaten unterstützt. Das norwegische Offshore-Direktorat kartiert die betreffenden Gebiete seit 2017 systematisch. Auf seiner Website erläutert die Direktion jetzt, wie kritische Rohstoffe unter dem Meeresboden gefunden und kartiert werden.

Karte mit dem Öffnungsbereich©NOD

Wenn die mineralische Aktivität auf dem Meeresboden grünes Licht bekommt, werden Gebiete für die Exploration und Produktion freigegeben. In der Anfangsphase werden Explorationslizenzen vergeben, bevor eine potenzielle Entdeckung erschlossen werden kann. Wenn ein Entwicklungsplan eingereicht wird, muss dieser eine projektspezifische Folgenabschätzung enthalten, die vom Storting genehmigt werden muss, teilt NOD mit. Interessierte Unternehmen können Lizenzen beantragen und die Behörden würden von den Akteuren, die erkunden dürfen, die Umsetzung eines konkreten Arbeitsprogramms mit Meilensteinen verlangen. Dies basiere auf der Praxis, die bei Erdölaktivitäten angewendet wird.  

„Wir wissen, dass es eine Handvoll Unternehmen gibt, die Interesse haben könnten“, sagt Hilde Braut, Hilde Braut, verantwortliche Mitarbeiterin für Meeresbodenmineralien in der Abteilung Technologie, Analyse und Koexistenz.

Bisher hat das NOD festgestellt, dass es auf dem norwegischen Schelf möglicherweise erhebliche Vorkommen an Sulfiden  und Mangankrusten gibt . Man findet sie beispielsweise entlang älterer und sich aktuell ausbreitender Bergrücken sowie auf Bergrücken in Tiefseeebenen, die mehrere hundert Seemeilen von der Küste entfernt liegen. Die Wassertiefen an diesen Standorten liegen im Allgemeinen zwischen 3.000 und 4.000 Metern. Das NOD legt den Fokus auf diese Lagerstättenda sie sie interessante Mengen an metallischen Elementen enthalten.  

Das Foto stammt von einer der Expeditionen des norwegischen Offshore-Direktorats im Jahr 2024, die mit dem Schiff Helmer Hanssen im norwegischen Teil der Grönlandsee stattfand.©Harald Sund

Die Kartierung von Mineralien in Wassertiefen von vielen tausend Metern sei ein mühsames Unterfangen, heißt es in einer Pressemitteilung. In den letzten Jahren hat das NOD eine Reihe von Expeditionen mit Schiffen durchgeführt – sowohl unter „eigener Flagge“ als auch in Zusammenarbeit mit der akademischen Gemeinschaft, allen voran der Universität Bergen und der Arktischen Universität in Universität in Tromsø.

Ein interessanter Bereich wird typischerweise in drei Runden vermessen – allerdings mit unterschiedlichen Tools und mit unterschiedlichen Zielen. Der erste Schritt besteht darin, sich einen Überblick über das Meeresbodengelände zu verschaffen. Mithilfe von Schiffen wird zunächst der Meeresboden mithilfe von Multibeam-Echoloten kartiert, wodurch eine Karte dieser Tiefseelandschaften mit Auflösungen von bis zu 20–50 Metern erstellt wird.

Nils Rune Sandstå und Jan Stenløkk, beide Geologen im norwegischen Offshore-Direktorat, zeigen verschiedene Proben von Meeresbodenmineralien.©NOD

Die Tiefendaten, die aus der Schiffskartierung gewonnen werden, bilden die Grundlage für die nächste Phase der Erkundung, die von autonomen Unterwasserfahrzeugen durchgeführt wird. Es wird in die Tiefe entlassen, um eine detaillierte Kartierung der Gebiete vorzunehmen, die genauer untersucht werden sollen. Sie bewegen sich etwa 50 bis 70 Meter über dem Meeresboden und passen ihre Bahnen automatisch an das Gelände an. „Wir bringen es nach 40-45 Stunden wieder hoch, laden die Daten herunter, tauschen die Batterie aus – und lassen es dann wieder ins Meer fallen. Die Tiefendaten des autonomen Unterwasserfahrzeugen ergeben eine Meeresbodenauflösung von 1×1 Meter“, erklärt der Geologe Nils Rune Sandstå.

Der dritte Schritt der Kartierung erfolgt typischerweise mit ROVs (ferngesteuerten Fahrzeugen).„Mit dem ROV können wir noch näher an den Meeresboden herankommen. Es kann für Zwecke wie die Entnahme physischer Proben, Videos und Fotos verwendet werden.“

Die norwegische Technologie sei von entscheidender Bedeutung für die Entwicklung von autonome Unterwasserfahrzeugen und ferngesteuerten Fahrzeugen gewesen. Sie werden in vielen verschiedenen Kontexten eingesetzt, beispielsweise bei den norwegischen Streitkräften und in der Öl- und Gasindustrie.

Die Gewässervermessung und die gesammelte Daten würden ein gutes Bild des Meeresbodens liefern, damit sei die Kartierungsaufgabe aber noch nicht abgeschlossen. Darüber hinaus würden Umweltdaten gesammelt, bevor die Gewinnung möglicherweise relevant werden könnte, so Braut. „Mithilfe der Bathymetrie können wir verschiedene Arten von Wassersäulendaten sammeln, lebende Organismen und Bestände beobachten und fotografieren und Umweltdaten für den Meeresboden selbst erhalten.“

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In Dunkelheit und bei stürmischen Wetter unternahm die Norwegische Offshore Direktorat Anfang dieses Jahres eine Expedition zur weiteren Erfoschung von Tiefseemineralinen in der Grönlandsee.©Harald Sund

Ob der Meeresboden durch vulkanische Aktivität (Basalt) oder durch Sedimente (Weichboden) gebildet wird, verrät den Forschern etwas über Leben und Organismen.„Das norwegische Offshore-Direktorat kartiert seit 2017 die relevanten Tiefwassergebiete mit den am besten geeigneten Methoden. Damit sind wir gut gerüstet, um unsere Exploration und Untersuchung fortzusetzen, auch mit Fokus auf die Umwelt“, sagt Braut.

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