Norwegische Regierung will stärkere nationale Kontrolle auf Spitzbergen

Spitzbergen soll als Wohnort für norwegische Familien attraktiver werden.©Bjørn Christian Tørrissen/regjeringen.no

Oslo, 31. Ma 2024. Die norwegische Regierung hat dem Storting einen neuen Bericht über alle Aspekte der Verwaltung des Archipels Spitzbergen/Svalbard vorgelegt. Die letzte Berichterstattung fand 2016 statt. Seitdem hätte es große Veränderungen auf Spitzbergen gegeben, teilt die Regierung mit. Der Klimawandel hinterlasse seine Spuren, und Tourismus, Forschung und Lehre hätten sich zu wichtigen Siedlungsstandorten entwickelt, da die Aktivität im Kohlebergbau zurückgegangen ist. In der Stadt Longyearbyen gebe es mehr Einwohner als je zuvor und auch die Zusammensetzung der Bevölkerung habe sich verändert. Der Anteil der norwegischen Staatsbürger ist zurückgegangen. Darüber hinaus sei die sicherheitspolitische Lage sowohl weltweit als auch in der unmittelbaren Umgebung von größerer Unvorhersehbarkeit geprägt als bei der Vorlage des letzten Svalbard-Berichts. Angesichts dieser Veränderungen will die norwegische Regierung die norwegische Familiengemeinschaft in Longyearbyen stärken. Auch will der norwegische Staat eine stärkere staatliche Kontrolle über wichtige Infrastrukturen erlangen, heißt es in dem aktuellen Bericht.

In dem 1920 von 46 Staaten unterzeichneten Spitzbergenvertrag wurde Norwegen mit der Verwaltung der Inselgruppe beauftragt. Dies sei schon immer stark mit nationalen Interessen verbunden gewesen, heißt es in der Pressemitteilung, und spiegele sich auch in diesem Bericht wider.

Die Labour Party und die Zentrumspartei in der Regierung wollen die Verantwortung für kritische Infrastruktur in Longyearbyen überprüfen und beabsichtigen, dass der Staat größere Verantwortung für die Energieversorgung übernimmt.

Die Regierung hat das norwegische Bergbauunternehmen Store Norske damit beauftragt, eine Studie zur Konzeptauswahl verschiedener Alternativen für die Energieversorgung in Longyearbyen sowie eine Zustandsbewertung der bestehenden Infrastruktur mit Kapitalbedarf durchzuführen. Die Regierung beabsichtigt, dass der Staat beispielsweise durch Store Norske eine größere Verantwortung für die Energieversorgung in Longyearbyen übernimmt.

Die Kosten der Energieerzeugung sind in Longyearbyen nach der Umstellung von Kohle auf Diesel gestiegen. In der neuen Bilanz für den Haushalt 2023 erhöhte das Storting die Zuweisung an die Kommunalverwaltung von Longyearbyen um 50 Millionen NOK und folgte einem Vorschlag der Regierung, um zu niedrigeren Energiepreisen in Longyearbyen beizutragen. Im überarbeiteten Staatshaushalt für 2024 hat die Regierung vorgeschlagen, weitere 125 Millionen NOK für gesenkte Energiepreise in Longyearbyen sowie 42 Millionen NOK für Investitionen zur Stärkung der Energieversorgungssicherheit bereitzustellen. Gleichzeitig hat die Regierung vorgeschlagen, drei Millionen NOK für die staatliche Kofinanzierung eines Vorprojekts zur Errichtung einer Trinkwasserreservequelle in Longyearbyen bereitzustellen.

Um das norwegische Forschungsmanagement in Spitzbergen zu stärken und einen besseren Überblick über die Forschungsentwicklungen in Spitzbergen zu erhalten, kündigt die Regierung den Aufbau eines eigenen Forschungsbüros in Longyearbyen an. Das Büro soll Mitarbeiter des norwegischen Forschungsrats und des norwegischen Polarinstituts beschäftigen.

Es sollen Anreize geschaffen werden, um das Leben für Norweger attraktiver zu machen, nach Spitzbergen zu ziehen und dort zu bleiben – vor allem für Familien mit Kindern. 

„Die Regierung möchte, dass sich mehr Norweger und norwegische Familien mit Kindern in Longyearbyen niederlassen. Wir brauchen eine solide norwegische Präsenz auf Spitzbergen, auch um eine effiziente und glaubwürdige Ausübung der Autorität sicherzustellen. Die Regierung will ein System, das es jungen Menschen auf Spitzbergen ermöglicht, kleinere Beträge zu verdienen, ohne Einkommenssteuer zu zahlen, und prüft außerdem mehr Anreize“, sagt Justiz- und Notfallvorsorgeminister Emile Enger Mehl. Es sei wichtig, ein gutes Gleichgewicht zwischen norwegischen und ausländischen Einwohnern zu gewährleisten.

In dem Bericht an das Storting auf Spitzbergen signalisiert die Regierung, dass sie einen Vorschlag für Besucherpauschalen für Besucher von Longyearbyen ausarbeiten wird. Sie kündigt ein Pilotprojekt an, wonach Besucher der Inselgruppe zur Finanzierung der touristischen Infrastruktur beitragen müssen. Darüber hinaus sollten Beschränkungen für die Anzahl der Personen an Bord von Kreuzfahrtschiffen in den Hoheitsgewässern von Spitzbergen eingeführt werden. Auch werde eine Begrenzung der Anzahl von Kreuzfahrtschiffen in Betracht gezogen, die in den Hoheitsgewässern rund um Spitzbergen fahren.

Die Schifffahrt in den Gewässern rund um Spitzbergen hat in den letzten Jahren zugenommen. Zahlen der norwegischen Küstenverwaltung zeigen, dass Longyearbyen im Jahr 2023 gemessen an der Anzahl der Anläufe Norwegens drittgrößtes Kreuzfahrtziel war. Kreuzfahrtaktivitäten auf Spitzbergen würden die Umwelt und die Infrastruktur unter Druck setzen. „Wir haben Beispiele für sehr anspruchsvolle Rettungseinsätze in unzugänglichen Gebieten gesehen, die mit Fischerbooten mit kleineren Besatzungen verbunden waren. Wir müssen einen möglichen Unfall mit Tausenden von Kreuzfahrtpassagieren in Gebieten mit hohem Risiko sowohl für Touristen als auch für Rettungskräfte verhindern“, sagt Justizministerin Mehl.

Der Kreuzfahrtausschuss empfahl den norwegischen Behörden außerdem, einen Leitfaden zur Risikobewertung für die Branche zu entwickeln, in dem die Herausforderungen bei Winterkreuzfahrten gesondert erörtert werden. Der Ausschuss empfahl den norwegischen Behörden außerdem, die Kreuzfahrtindustrie dazu zu ermutigen, mit anderen Schiffen zusammenzuarbeiten, um ausreichend nahe beieinander zu fahren und sich in Gebieten mit langen Reaktionszeiten für Rettungskräfte gegenseitig zu helfen.

Finden Sie hier den Bericht der Regierung über die Verwaltung von Spitzbergen.

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