Geringer Wettbewerb und hohe Rentabilität in der Lebensmittelindustrie

Lebensmittelkonzerne in Norwegen erwirtschaften nach einer Umfrage der Wettbewerbsbehörde hohe Profite.©BPN

Oslo, 8. Mai 2024. Viele norwegische Unternehmen in der Lebensmittelbranche erzielen eine hohe Rentabilität. Die Rentabilität sei höher als man erwarten würde, wenn es in der Branche einen harten Wettbewerb gäbe, stellt die norwegische Wettbewerbsbehörde nach einer Analyse zur Rentabilität der Lebensmittelindustrie fest. „Die Ergebnisse stützen die Einschätzung, dass der Wettbewerb in der Branche nicht gut genug ist. Dies kann dazu führen, dass wir mehr für das Essen bezahlen als nötig. Die Regierung werde daher die Arbeit zur Verbesserung des Wettbewerbs mit voller Kraft fortsetzen“, sagt Industrieministerin Cecilie Myrseth. Die Analyse basiert auf einer Umfrage unter Einzelhändlern, Großhändlern und Lieferanten in der Lebensmittelwertschöpfungskette. Untersucht wurden Bruttomargen, Betriebsmargen und Kapitalrendite für den Zeitraum 2017–2022.

Die Wettbewerbssituation in der Wertschöpfungskette für Lebensmittel und Lebensmittel sei herausfordernd, heißt es in dem Bericht. Die Märkte würden von wenigen großen Playern dominiert und für neue Player sei es anspruchsvoll, sich zu etablieren. Ein schwacher Wettbewerb könne zu einer weniger effizienten Ressourcennutzung, Innovation und Wertschöpfung führen.

Im Vergleich zu Verbrauchern in anderen Ländern seien norwegische Verbraucher mit höheren Preisen und einer geringeren Auswahl in den Lebensmittelregalen konfrontiert. Im Jahr 2023 stiegen die Lebensmittelpreise sogar um zehn Prozent, heißt es in der Studie.

„Die hohen Lebensmittelpreise sind für viele eine Belastung und belasten den Geldbeutel stark. In der Vergangenheit hat die Regierung viele Maßnahmen ergriffen, um den Wettbewerb in der Branche zu verbessern. Langfristig könne dies zu niedrigeren Lebensmittelpreisen und einer besseren Auswahl beitragen“, sagt Myrseth. Ziel der Regierung sei es, dass die Menschen wieder besser beraten werden. Dies müsse durch ein sicheres Finanzmanagement erreicht werden..

Die Ergebnisse der Umfrage geben klare Hinweise auf eine hohe Profitabilität mehrerer der untersuchten Unternehmen. Darüber hinaus zeigen die Ergebnisse, dass die Rentabilität während der Pandemiejahre (2020–2021) gestiegen ist. Eine wichtige Erklärung hierfür sei die gestiegene Nachfrage der Verbraucher nach Lebensmitteln. Auch wenn die Rentabilität im Jahr 2022 wieder das gleiche Niveau wie vor der Pandemie erreicht, stellt die norwegische Wettbewerbsbehörde trotz erheblicher Kostensteigerungen bei der Mehrheit der Akteure immer noch eine hohe Rentabilität fest. Diese Ergebnisse stünden im Einklang mit der schwachen Konkurrenz, teilt das Industrieministerium mit.

Neben den Einzelhandelsketten untersuchte die Wettbewerbsbehörde auch die größten Zulieferer des Landes.

In der Wirtschaftszeitung e24.no äußerten sich einige Vertreter der Branche zu der Analyse. Der Kommunikationsdirektor der Norgesgruppen, Stein Rømmerud, sieht dies kritisch. „Wäre die Konkurrenz so schwach und der Gewinn so hoch gewesen, wie behauptet, hätten Lidl und Ica natürlich nicht das Handtuch geworfen und das Land verlassen“, schreibt er in einer E-Mail an E24. die Gewinnspanne der Norgesgruppen betrage nicht nicht mehr als etwa drei Prozent. Kårstein Løvaas, Leiter der Geschäftspolitik beim Rema-Eigentümer Reitan Retail, behauptet, dass es „jeden Tag harten Wettbewerb“ gebe. „Aber wir haben Vertrauen in diesen Bericht. Dass dies eine Grundlage sei, die es erlaube, auf der Grundlage von Fakten zu diskutieren“, sagt er. Løvaas findet die Diskussion über Rentabilität und Wettbewerb interessant. Er macht keinen Hehl daraus, dass es in Norwegen relativ wenige Akteure gibt, sowohl Zulieferer als auch Handelsketten.

Die Preise für Lebensmittel und Getränke würden nach wie vor maßgeblich zur weiterhin hohen Preisinflation beitragen, schreibt die Statistikbehörde in ihrer jüngsten Veröffentlichung zur Entwicklung des Verbraucherpreisindexes. Von März bis April seien die Preise für Lebensmittel und alkoholfreie Getränke um 3,3 Prozent gestiegen. Für April sei das ein ungewöhnlich hoher Preisanstieg. „Der Anstieg ist vor dem Hintergrund zu sehen, dass große Angebotsaktionen im Zusammenhang mit Ostern die Preise im März drückten. Jetzt erleben wir den Effekt, dass die Preise nach dem Angebot wieder steigen“, sagt Espen Kristiansen von Statistics Norway.

Zu den Produktgruppen, die im letzten Monat stark im Preis gestiegen sind, gehören Schokolade, Kaffee und verschiedene Zitrusfrüchte.

Diese Untersuchung wird im Zusammenhang mit der Untersuchung der Produktmargen in der Branche gesehen, an der die Wettbewerbsbehörde noch arbeitet.  

Lesen Sie hier die Ergebnisse der Umfrage.

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