Norwegens Premierminister: Menschen sollen sich wieder bessere Dinge leisten können

Traditionell lädt Norwegens Regierungschef Jonas Gahr Støre Medienvertreter vor Weihnachten zu einer Pressekonferenz.©Kaja Schill Godager / Büro des Premierministers

Oslo, 19. Dezember 2023. In einem Jahr, in dem so ziemlich alles, was man zum Leben braucht, auch in Norwegen teurer geworden ist, stellte Norwegens Premierminister Jonas Gahr Støre das Thema Finanzen der Menschen in den Mittelpunkt seiner Jahres-Pressekonferenz. Die Anhebung der Leitzinsen (auf zuletzt 4,5 Prozent) bedeute für eine Familie mit Krediten in Höhe von 3,5 Millionen NOK jährliche Mehrausgaben für Zinsen von mehr als 100.000 NOK, sagte Støre. Auch wenn die meisten Menschen es sich noch leisten können, den Kredit abzubezahlen und Lebensmittel im Laden zu kaufen, stelle doch jeder fest, dass er für sein Geld viel weniger bekommt. Das Ziel der Regierung sei es, dass sich die Menschen wieder bessere Dinge leisten können.

Der Plan der Regierung, dies zu erreichen, bestehe darin, die Preiserhöhung zu reduzieren, damit die norwegische Zentralbank Norges Bank den Zinssatz wieder senken kann, noch mehr Menschen in unbefristete Vollzeitstellen zu bringen und Menschen bei ihren alltäglichen Finanzen zu unterstützen – denn gerade jetzt, auf dem Höhepunkt der Zinsen, sei die Situation am kritischsten.

Das Land stehe unmittelbar vor einem Wendepunkt. Die Inflation sei auf dem Weg nach unten und die Zinssätze befinden sich auf dem Höhepunkt. Statistics Norway und die Norges Bank würden sowohl im Jahr 2024 als auch in den Folgejahren ein Reallohnwachstum erwarten und gehen davon aus, dass die Zinssätze ab Herbst 2024 schrittweise sinken werden.

Støre zählte auf, was die Regierung für die Einwohner Norwegens in diesem Jahr Gutes getan hat:

  • 8 von 10 erhalten von dieser Regierung eine reduzierte oder unveränderte Einkommensteuer.
  • Die Rentner haben in diesem Jahr eine Rekordabfindung erhalten. Die Renten steigen um 8,5 Prozent. Das bedeutet 35.000 NOK mehr für einen Rentner mit einer Rente von 400.000 NOK.
  • Familien mit Kindern erhalten deutliche Preisnachlässe für Kindergarten und Hort, die größten Preisnachlässe kommen nächstes Jahr. Der Kindergartenpreis wird dann um 1.000 NOK pro Monat gesenkt.
  • Die Regierung korrigierte den Strompreis und der Staat übernimmt 90 Prozent der Rechnung für alle Preise über 70 Öre pro Kilowattstunde – und zwar Stunde für Stunde.
  • Die Fährpreise wurden gesenkt und der Pendlerabzug sowie den Steuerabzug für Zahlungen von Gewerkschaftsbeiträgen erhöht. Nächstes Jahr werden die Preise auf Flugrouten in Nordnorwegen und Westnorwegen gesenkt und das Kindergeld, das Stipendium für Studenten, das Auslandsstipendium und das Ausrüstungsstipendium im Sekundarbereich II erhöht.

Zweites Thema seiner Einführungen auf der Pressekonferenz war die Bildung. „Im Laufe der Zeit haben norwegische Schulen stabile Ergebnisse erzielt. Doch die Ergebnisse der jüngsten PISA-Umfrage – durchgeführt im vergangenen Frühjahr und veröffentlicht vor zwei Wochen – geben Anlass zur Sorge“, sagte Støre. Die Motivation der Studierenden sinke. Dies geschege gleichzeitig mit der Zunahme der Fehlzeiten sowohl in der Sekundarstufe als auch in der Sekundarstufe II. Die Schüler würden weniger Bücher lesen als früher. Dies geschehe zu einer Zeit, in der die Bildschirmnutzung bei Kindern und Jugendlichen zunimmt, außerhalb der Schule – aber auch in der Schule.

Im kommenden Jahr will die Regierung einen parlamentarischen Bericht über mehr und besseres Lernen in Schulen vorlegen. Man müsse eine bessere Balance zwischen Stift und Tastatur – und Bildschirm und Papier finden. Die Regierung will die unkritische Digitalisierung der Schule stoppen und zum ersten Mal seit vielen Jahren Geld für physische Schulbücher bereitstellen. Störende Elemente aus dem Klassenzimmer sollen entfernt werden. Eine klare nationale Empfehlung zur Mobiltelefonnutzung ist in Vorbereitung. Der erste Teilbericht einer Kommission, die sich mit der Bildschirmnutzung von Kindern und Jugendlichen befasst, liege vor: Sie sagt, dass Schüler längere Texte am Bildschirm deutlich schlechter lesen als auf Papier und dass sie sich die Texte weniger merken. 

Schlechte Schulleistungen seien in Norwegen ein ernstes Problem: Insgesamt gibt es über 100.000 Menschen im Alter zwischen 20 und 29 Jahren, die in Norwegen weder arbeiten noch eine Ausbildung machen.

Zu den Erfolgen im Bildungs- und Ausbildungsbereich zählte Støre 2023 die Einführung einer Jugendgarantie, die jungen Menschen, die arbeitslos sind, durch frühzeitige, engmaschige und angepasste Nachbetreuung einen schnellen Weg zurück in den Beruf, in die Bildung und Ausbildung ermöglicht. Mehrere junge Menschen, die zuvor arbeitslos waren, seien bereits wieder in den Beruf zurückgekehrt. Mehrere tausend. Es müsse sich lohnen zu arbeiten.

Der Premierminister erläuterte auch die in dieser Woche vorgelegten Elemente einer Rentenreform, die unter anderem eine Anhebung der Altersgrenzen im Rentensystem vorsieht und Invaliden besser versorgen soll.

Als positiv wertete er auch die Tatsache, dass in diesem Jahr fünfmal so viele neue Hausärzte eingestellt wurden wie im Jahr 2021. 43.000 Norweger haben einen Hausarzt. Im nächsten Jahr will die Regierung einen neuen Gesundheits- und Kooperationsplan vorstellen, dessen Hauptaufgabe darin bestehen wird, die Wartezeiten im Fachgesundheitsdienst zu verkürzen.

Støre unterstrich ein weiteres Mal, dass Norwegen mit dem Nansen-Programm (das Unterstützerprogramm für die Ukraine) die Ukraine auf Dauer politisch, militärisch und humanitär unterstützt und sich am Wiederaufbau beteiligen wird.

Norwegen habe sich auch zum Krieg zwischen Hamas und Israel deutlich geäußert. „Der Terroranschlag der Hamas gegen Israel am 7. Oktober schockierte die ganze Welt und hat seitdem eine sehr gefährliche Situation in der gesamten Region ausgelöst“, erkärte Støre. Beide Kriege zeigten, dass sich die sicherheitspolitische Landschaft in kurzer Zeit veränderte.

Die jetzige Regierung sei die erste norwegische Regierung, die Norwegen zum Zwei-Prozent-Ziel der NATO verpflichtet hat. „Mit dem Vorschlag der Regierung für den Haushalt 2024 sind wir dem Eskalationsplan in Richtung dieses Ziels voraus. Nächstes Jahr werden wir einen neuen langfristigen Plan für die Verteidigung vorlegen, für den wir hoffentlich die größtmögliche Mehrheit im Storting erreichen können. Während wir unsere eigene Bereitschaft und Verteidigung stärken, stärken wir gleichzeitig die Zusammenarbeit mit den nordischen Ländern und Europa, um norwegische Interessen in anderen Bereichen zu wahren.“

Norwegen erlebe gute Fortschritte und eine positive Entwicklung bei der Anbindung an das Satellitenprogramm „Secure Connectivity“ und sei auf dem besten Weg, der EU-Kooperation zur Gesundheitsvorsorge beizutreten.

Zum Bereich Klima und Umwelt hob der Regierungschef die in diesem Jahr unterzeichnete Grüne Allianz zwischen Norwegen und der EU hervor. Im nächsten Jahr will die Regierung die ersten Offshore-Windflächen zuteilen und 20 neue Flächen für die Entwicklung zu prüfen. Im Storting wurde eine Einigung sowohl über Offshore- als auch über Onshore-Windenergie erzielt. Norwegen biete Flächen für die kommerzielle CO2-Speicherung auf dem Festlandsockel und arbeite weiterhin an der Möglichkeit groß angelegter Wasserstofflieferungen von Norwegen nach Deutschland.

„Und dann ist es wichtig zu betonen, dass wir auch weiterhin ein stabiler und langfristiger Lieferant von Öl und Gas für Europa sein werden: Kurz vor dieser Pressekonferenz unterzeichnete Equinor einen der größten Vertriebsverträge für Gas seit den 1980er Jahren: Das Gas kann bis zu einem Drittel des Jahresbedarfs der deutschen Industrie decken und entspricht 80 Prozent des gesamten Stromverbrauchs in Norwegen im Laufe eines Jahres“, erklärte Støre. Das Abkommen sei ein weiteres Beispiel dafür, wie wir einen entscheidenden Beitrag sowohl zur Energiesicherheit als auch zur Energiewende in Europa leisten.

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